农历新年的大喜之际,暴雪与网易却走向了终点

时间:2023-01-25 00:02:15

从2022年末到2023年初,有两桩分手事件,持续吸引着媒体和观众的眼球。

一桩是汪小菲和小S的隔岸互撕,此事为女生们所喜闻乐见;男生们则关注着暴雪和网易的交锋,心情复杂地发出一声叹息:

“这真是八零九零后史上最大塌房。”

在这个兔年春节,网易与暴雪无可挽回地分道扬镳,两家游戏巨头的关系就像节日的焰火般,曾经美丽,最后灰飞烟灭。

背刺

事情还须从头说起。

网易和暴雪的合作始于2008年,网易拿下了多款暴雪游戏和战网的代理权,按计划,双方的代理合同将在2023年1月到期。

合作期间,网易的运营稳健,没出过什么大的纰漏,可以用“长治久安”来形容。合同到期之事没人放在心上,因为按照几乎所有玩家的想法,续约几乎是铁板钉钉的事实。

11月17日,暴雪中国率先宣布双方没能达成续约,却未解释具体原因,这令玩家们感到十分唐突和不解。按理说,两家公司、十四年的感情,是怎么都不应该在完全不知会对方一声的情况下单方面向媒体放出终止合作的消息的。

网易也是在猝不及防间才得知的消息,在熬过漫长的三小时交易期后,于当天晚间给出了公告。此时,网易的港股已经跌去了12%。

事实上,网易为了争取再次合作已经不懈努力了一年之久,“直到最后一刻”也没有放弃。

双方语焉不详的“分手”理由终究无法教人甘心,好奇的玩家开始刨根问底,试图挖掘更多内部消息。

从知情人士透露的信息,难以续约的根源是动视暴雪CEO提出了许多根本无法使人同意的条款,比如要求网易预付暴雪游戏未来两年数亿的合作款,这会让动视暴雪今年的财务报表格外好看,但事实上这已经属于财务欺诈的范畴。

在这之后,暴雪中国发布的若干官微均以煽情为主,对不续约原因、后续代理情况等玩家最关心的问题只字不提,“茶里茶气”的做法激起玩家的反感和愤怒。

愤怒归愤怒,在一切尚未尘埃落定之时,玩家仍然希望事情能发生转机——或是网易暴雪能重归于好,或至少能有新的代理来接盘。

迟暮

为什么国内玩家对暴雪抱着如此深刻的感情?尤其是《魔兽世界》,画质普通,玩法好像也平平无奇。

这是很多新世代玩家怎么也想不明白的问题。

因为那是一切处于蒙昧状态的2004年。

当暴雪与当年的国内代理九城第一次为中国玩家带来《魔兽世界》的时候,旋即对其他游戏形成了降维打击:钓鱼,打斗,阵营,公会,副本,精美的剧情CG,宏大的世界观……玩家们第一次知道网游还可以是这样。

魔兽并非与现在的年轻人毫无关联。没有魔兽,就没有DOTA,就没有《英雄联盟》,没有《王者荣耀》……如今这些年轻人的心头好都是暴雪游戏的衍生品。

而魔兽,还仅仅是暴雪旗下的大热游戏之一。

暗黑破坏神、星际争霸、守望先锋……没有哪个不是具有开创意义、让无数游戏厂商竞相模仿的。

暴雪是英雄,是偶像,是开路者,无数游戏厂商只能追赶,无法超越。“暴雪出品,必属精品”一度是当年玩家们玩到兴起时呼喊的口号。

但这只是曾经。现在的暴雪,早已不是曾经那个伟大的游戏公司。从2016年后,他们就再也没有炮制出靠谱的新品,创始人被资本轰走、核心团队崩塌,加上2021年“兄弟会”、性丑闻和一脑门子官司,暴雪给人的印象越来越让人蹙眉。

甚至连暴雪最擅长的游戏制作方面也出了问题。重制版翻车、新作跳票、版本更迭屡屡与玩家的意愿作对——“你喜欢这个英雄的哪个地方,我改还不行吗?”

虽然玩家们身心俱疲,却依然付出真金白银和宝贵的时间,在一款一直走下坡路的游戏中活跃着,因为见证过它的辉煌,也愿意陪伴走过低谷,因为那是自己的感情,自己的青春。

如今,臭名昭著的动视暴雪CEO 鲍比・科蒂克把整个暴雪中国区当做暴雪被微软收购之前好好敲诈网易一笔的筹码,身陷性丑闻的他为了在离职前给自己多捞点钱,已经完全不顾忌吃相这回事。

在暴雪在网易的收入占比仅为个位数、即便授权到期也不会对网易的业绩产生影响的情况下,这样的要挟属实是一种不自知的猖狂。

泡影

分手日越来越近,暴雪却一直没有找到后续接手的合作商,无奈之下,发布了一则“茶香四溢”的公告——

暴雪中国用一种委屈的口吻发布声明,说自己试图与网易谈判将协议顺延六个月,从而使国服正常运作,同时也给暴雪寻找其他国服代理让出时间,但网易并未接受此协议。

网易很快予以回应,称考虑到合作的不对等、不公平和其他附带条件,双方最终未能就顺延服务达成一致。网易指出,暴雪的顺延提议及突发声明是“蛮横、不得体且不符合商业逻辑的”,并反问暴雪过分的自信中并未考虑这种“予取予求、骑驴找马、离婚不离家的行为”,将玩家和网易置于何地。

根据媒体此前报道,网易公司在早些时候已经解散了负责运营暴雪游戏的本地团队,该团队的大部分员工已离职。

紧接着,网易在办公园区上线了一款名为“暴雪绿茶”的新饮品,阴阳的做法让看客们感到解气,一度出现爆单情况,其背后的民心所向昭然若揭。

独苗

在分手分出的一地鸡毛中,仍有独苗茁壮成长。

网易在第三季度财报中披露,授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响,而《暗黑破坏神:不朽》的联合开发和发行由另一份长期协议所涵盖。作为网易主导研发和运营的新作,《不朽》获得了多方面的成功。

首先在商业上,根据第三方数据机构Appmagic的预估,不朽在移动端的首月收入大概在4900万美元。

根据统计数据,去年六月初在全球大多数国家和地区推出的《暗黑破坏神:不朽》,只花了8周时间就在苹果商店和谷歌商店上赚了一亿美金,在经典游戏IP(主机或端游)移植手游平台吸金能力排行榜上仅次于宝可梦——以上的统计还都只是基于手游版收入,《不朽》还有PC版并没有统计在内。

不朽的前辈《暗黑破坏神2》是大多RPG游戏技能树系统的鼻祖,其中的物品装备、甚至喝药水缓慢恢复的设定都是前所未有的,影响了后来无数游戏。

作为经典暗黑IP的新平台继承者,不朽在移动平台上还原了许多端游里的体验,“暗黑”系列首创的“随机地下城”玩法被还原,装备系统、宝石系统也都做得有模有样。游戏在移动端对暗黑味的还原移植与操作适配值得称道,给了玩家一个满意的交代。

同时,在不朽中刷装备的乐趣也不只有老玩家才能领会。

而在最近,新公开的一项数据也颇为有趣:《暗黑破坏神:不朽》在下载突破3000万大关时,有一半以上是新注册用户。这些人有些是第一次接触《暗黑破坏神》系列游戏,有些干脆是第一次接触暴雪游戏。

对于暗黑老玩家来说,在不朽中会发现很多熟悉的脸孔,游戏对于其中不少人物和剧情都进行了一个补充,可谓情怀满满。

但对于没有玩过暗黑破坏神系列的玩家,也可以通过优秀的动画演出和视觉冲击感受到惊喜和制作者背后的诚意,继而对刷怪、升级、再刷怪、再升级的正反馈循环产生浓厚兴趣。

当热心的玩家们对不朽提出修改意见,暴雪总裁表示:我们肯改,但得看合作方的意思。与既往高傲的样子形成了强烈的反差。

从这方面来看,对于《暗黑破坏神:不朽》,网易已经取得了主导权和控制权,暴雪并不能再肆无忌惮的左右游戏运营的方向,其指向的结果就是玩家的游戏感受得到了保障。

这也同样意味着在其他暴雪游戏兵荒马乱的当下,《暗黑破坏神:不朽》能通过网易沉淀许久的长线运营经验和可靠的研运话事地位,成为国服玩家们唯一的伊甸园。

【来源:暗黑破坏神:不朽官方】